Number One Drinks

Karuizawa 1984/2012, 61,6%

Karuizawan tuotannon omistaa nykyään brittitaustainen Number One Drinks. Se osti lopetetun tislaamon kaikki jäljellä olleet tynnyrit kesällä 2011. Niitä säilytetään Chichibun tislaamon varastossa, ja Chichibun omistaja Ichiro Akuto on tiivisti mukana pullotettavien tynnyrien valinnassa.

Tällainen yksilö päätyi pulloon vuonna 2012. Se on jälleen näitä kuuluisia sherrymonstereita. Melko mykistäviä kavereita, pakko myöntää.

Karuizawa 1984/2012

(61,6%, Number One Drinks Company, 1984–2012, Single Cask, Sherry Butt, Cask #3692, 359 bts., 70 cl)

Tuoksu: Suklainen ja nahkainen, rusinainen ja tamminen. Muhkea, melko makea sherryisyys. Tumma ja iso tuoksu! Tammisuudessa on särmää, öljyisyys tulee esiin vahvana. Suklaa hallitsee, pähkinäisyys ja luumu tukevat profiilia. Vesilisä päästää läpi hiukan rikkisen vivahteen. Samalla löytyy appelsiinia ja viikunaa.

Maku: Erittäin öljyinen ja suklainen. Sherry on pääosassa, makeus siirappista ja kaakaomaista. Tammi on mausteisena ja rosoisena läsnä saman tien, sen ansiosta makeus pysyy aisoissa. Kokonaisuus on nätisti balanssissa. Suutuntumassa on öljyinen kalvo, mutta makukin on isompaa sarjaa. Rusinaa, taatelia, kanelia, neilikkaa, hiukan pippurisuutta, tupakkaa, yrttejä, toffeeta. Jälkimaku on varsin tamminen ja tumman mausteinen, kahvinen ja paahtunut. Luumua, lakritsia, piparkakkua. Pitkä ja kuivuva. Vesilisä keventää tammea heti, mutta samalla tulee metallisuutta ja rikkisyyttä esiin, ruutiakin. Mahtava kokonaisuus silti.

Arvio: Suuri sherryinen elämys. Rikkinen vivahde heikentää sitä vain hiukan. 90/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 89/100. Dramming 88/100Whisky Monitor Database 91/100 (per 6).

Karuizawa 1981/2011, 58,3%

Whisky Magazinen mukaan Karuizawa on ollut viskihuutokauppojen kovin nousija tänä vuonna. ”Karuizawa overtakes Ardbeg”, otsikoi lehti uusimmassa numerossaan (November 2014).

Whisky Magin juttu viittaa Bonhamsin elokuiseen huutokauppaan Hongkongissa. Siellähän Karuizawan hinnat lähtivät täysin lapasesta ja aiheuttivat viskiharrastajissa sekavia tuntemuksia ympäri maailmaa. Hämmennystä, ällistystä, huvittuneisuutta, inhoa.

Nyt maistelussa on Number One Drinksin pullote ranskalaiselle La Maison du Whiskylle. Number One Drinks siis omistaa Karuizawan jäljellä olevat tynnyrit. Kyllä nämä viskit aina hiljaiseksi vetävät – ei tarvitse ajatella edes noita huutokauppoja.

Karuizawa 1981/2011

(58,3%, OB for LMDW, 1981–5.9.2011, Sherry Butt, Cask #6207, 543 bts., 70 cl)

Tuoksu: Siirappinen ja suklainen. Huomattavan makea. Tuoretta luumua, tuoretta kirsikkaa. Vanilliinisokeria, maitokahvia. Pehmeää nahkaisuutta, aavistus tallia taustalla. Tammisuudessa on nätti vahamainen vivahde. Sikaria, pehmeää mausteisuutta (kanelia). Upea tuoksu. Vesilisä tuo esiin lakritsia.

Maku: Sherryinen, selvästi kuivempi kuin tuoksu antoi odottaa. Suklaisuus on tummaa. Lisäksi luumua, tummaa yrttisyyttä, kardemummaa, kanelia. Voimakas tammisuus on heti läsnä. Suutuntuma on öljyinen ja melko ronski, alun jälkeen myös varsin tanniininen. Muhkea paletti, kaakaojauhetta ja espressoa. Jälkimaku on aluksi hyvin kuivattava ja melkein karvas kaikessa tammisuudessaan. Vähitellen makeus kuitenkin aukeaa – toffee, maitosuklaa, luumu, pehmeä hedelmäisyys. Pitkä ja hienosti kehittyvä finaali. Vesilisä tekee kokonaisuudesta entistäkin kahvisemman.

Arvio: Tuoksultaan makea mutta maultaan kanelinen ja aavistuksen kulmikas. Tammen kanssa mennään rajoilla, mutta huippua tämä on silti. 90/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 87/100. Whisky Monitor Database 90/100 (per 8). Dramming 86/100.

Karuizawa 28 yo 1983/2012 Noh 57,2%

Karuizawa lienee Japanin legendaarisin tislaamo. Se perustettiin vuonna 1955 ja toiminta alkoi heti seuraavana vuonna. Ensimmäisen single maltin se toi myyntiin 1976. Suosio räjähti viimeistään siinä vaiheessa, kun tislaamo lopetti toimintansa 2000 ja suljettiin lopullisesti 2001.

Nyt tislaamorakennusten omistus on käsittääkseni Kirin-yhtiöllä, mutta toiminta ei ole alkanut uudelleen. Kaikki jäljellä olevat tynnyrit ovat brittiläisen Number One Drinksin hallussa, ja viimeisistä pulloista on järjestetty jo arvontojakin. Tynnyreitä säilytetään Chichibun tislaamon varastossa.

Olen maistanut tähän mennessä vain yhden Karuizawan, ikämerkitsemättömän Spirit of Asaman – josta kyllä pidin kovasti. Toisena Karuizawana kohtaankin sitten hiukan kuuluisamman pullotteen, Noh-sarjassa vuonna 2012 julkaistun sherrymonsterin tynnyristä 7576.

Noh eli nogaku viittaa klassiseen japanilaiseen musiikkiteatteriin, jota miehet ovat harjoittaneet 1200-luvulta saakka (suomeksi sen transkriptio on nō). Pullojen etiketeissä on kuvia teatteriin liittyvistä varusteista, naamioista ja puvuista.

Karuizawa 28 yo 1983/2012 Noh

(57,2%, Number One Drinks, Noh Whisky, 1983–2012, Sherry Butt, Cask No. 7576, 571 bts., 70 cl)

Tuoksu: Sherryinen ja öljyinen. Upea tammisuus. Eucalyptuksen sävyjä, seetriä, minttua. Pähkinäisyytä, nahkaa. Runsas suklaisuus, vaikuttava mausteisuus, yrttisyyttä ja mausteita. Jumalainen tuoksu, ei voi muuta sanoa. Mustaherukkaa, vadelmaa, herukanlehteä. Luumua ja taatelia, seesamiöljyä, tuoretta sikaria. Tätä voisi haistella loputtomiin! Vesilisä irrottaa lakritsia ja viikunaa.

Maku: Erittäin öljyinen suutuntuma, upea suklaisuus ja suunnaton sherryisyys. On hieno. Pehmeää luumua ja taatelia leikkaa tammisuus, joka tuo reippaasti mausteisuutta. Eucalyptusta, kahvia, saksanpähkinää, herukkaisuutta, lakritsia, tupakkaa. Taittuu todella tummaksi, paahtuneeksi ja intensiiviseksi. Jälkimaku alkaa tammen ja makean sherryn komennossa, kunnes espresso, yrtit ja tumma suklaa tulevat kuvaan mukaan. Herukkainen finaali on järjettömän pitkä. Vesilisä tuo mustaa teetä ja hienoa pähkinäisyyttä.

Arvio: Loistelias viski. Maku jää ehkä pisteen tuoksusta, mutta se ei merkitse tässä kokonaisuudessa oikeastaan enää mitään. 94/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 93/100. Whiskynotes 93/100. Dramming 90/100Whisky Monitor Database 91/100 (per 6).

Ichiro’s Malt 15 yo 46%

Ichiro Akuto pelasti vuonna 2000 puretun Hanyu-tislaamon varaston ja on julkaissut sitä Ichiro-nimellä. Tunnetuin osa on korttisarja, mutta Ichiro on saanut markkinoille myös muutaman ikämerkityn perustuotteenkin.

Tämä 15-vuotias julkaisu on kypsynyt ex-bourbontynnyreissä ja viimeistelty ranskalaisessa tammessa.

Ichiro’s Malt 15 yo

(46%, OB, Hanyu, 1995–2011, French Oak Finish, 70 cl)

Tuoksu: Rusinainen ja öljyinen. Punaista omenaa, maitosuklaata, luumua. Nätti mausteisuus, kanelia ja anista ja aavistus neilikkaa. Makea viinimäisyys on pinnassa, jälkiruokaviinin pyöreyttä ja siirappisuutta. Vaniljaista tammisuutta. Hienosti kerrostuva tuoksu, joka aukeaa lasissa vähitellen. Nam.

Maku: Pehmeän viininen ja alussa hyvin mieto. Tammisuus on nuorekasta, vaniljaista ja pistelevää. Siirappisuus, omenaisuus, rusinaisuus ja suklaisuus jäävät happaman maltaisuuden varjoon. Ale-olutta ja kuivattuja luumuja, hiukan sekava makupaletti hienon ja selväpiirteisen tuoksun jälkeen. Jälkimaku on kirsikkainen, kaakaomainen (Van Houten), kahvinen ja hiukan karvas, neilikkainen ja tamminen, hapan ja hiivainen. Loppuliuku on kuitenkin tyylikäs ja melko pitkä, ei tästä sentään paha maku suuhun jää.

Arvio: Nenässä upea mutta suussa valitettavan keskinkertainen. 83/100