The Balvenie

Uisge 2013

Uisge-festivaali järjestettiin taas Vanhalla ylioppilastalolla 31.1.–1.2. Osallistuin perjantaihin, mutta varsin täysipainoisesti – ennätin maistaa viitisentoista viskiä. En ole tottunut tekemään näistä tilaisuuksista mitään viskinuotteja, joten en tehnyt sitä tälläkään kerralla. Tärkempää on tuttujen tapaaminen ja uusien viskielämyksien hankkiminen.

Aloitin perjantai-illan BenRiachin ja Glendronachin tastingilla. Session veti tislaamojen omistajan Billy Walkerin poika Alistair Walker. Mies oli luontainen tarinankertoja ja otti yleisön hienosti huomioon. Sessio kuitenkin keskittyi enemmän tislaamojen historiaan ja yleiseen tarinankerrontaan kuin varsinaiseen maisteluun. Meillä oli kuusi viskiä merkittyinä edessä ja yksi sivussa ilman merkintää, tuttuja tietysti suurin osa. Merkitsemätön muki oli Glendronachin tuoretta single caskia, joka olikin koko session paras viski: Glendronach 22 yo 1989/2012 Single Cask #5475 PX 51,6%.

Uisge2013_Balvenie_Tun1401_Batch5Kaksi tuntia kului tastingissa siivillä. Sen jälkeen piti käydä kahvilla, ennen kuin suu oli valmis alakerran haasteisiin. Sieltä mieleen jäi erityisesti Caol Ila 27 yo Sherry Cask 1984/2011 Douglas Laing Old & Rare 51,9%. Sherryisiä Caol Iloja ei kovin usein tapaa, ja tämä yksilö oli kyllä erinomainen esitys aiheesta. Erinomainen oli myös The Balvenie Tun 1401 Batch #5 50,1%, jonka olin blokannut listoilta jo etukäteen: sitä piti päästä maistamaan. Dave Stewartin eli ”Quiet Daven” maaginen vattaus ei jättänyt kylmäksi. Loistava viski.

Port Ellen 6th Releasen oli myös blokannut listoilta etukäteen, mutta pullo oli jo tyhjä, kun pääsin paikalle. Onneksi olin sitä päässyt maistamaan aiemmin jo muualla – olisin vain halunnut tarkastaa, oliko se niin hyvä kuin muistin. Port Ellenin sijaan lasiini päätyivät viimeiset tipat Talisker 25 yo 2005 Release 57,2% -pullosta. Mielenkiintoinen esitys, tuon vuoden kaksivitosta ei enää usein tapaa.

Uisge 2013 jätti hyvän maun suuhun. Olen ehdottomasti laittamassa ensi vuoden Uisgen kalenteriin heti, kun päivämäärät kerrotaan. Jos vaikka pääsisi molempina päivinä paikalle. Nostan hattua järjestäjille: he ovat tehneet loistavaa työtä suomalaisen viskikulttuurin eteen vaikeissa olosuhteissa (festivaaliahan ei saa edes mainostaa). Täytyy vain luottaa siihen, että tieto kulkee.

The Balvenie 15 yo Single Barrel 47,8%

Balvenie-sarjan päättää tällä erää 15-vuotias Single Barrel, joka on kypsynyt first fill -bourbontynnyreissä.

The Balvenie 15 yo Single Barrel

(47,8%, OB, +/- 2012, 5 cl miniature)

Tuoksu: Vaniljaa ja kookosta. Klassinen, puhdas bourbontuoksu. Sitruunankuorta, tuoretta ruohoa, makeaa valkoviiniä. Maltaisuus tuntuu vahvana, samoin hunaja. Houkutteleva, joskin hiukan imelä yleisilme.

Maku: Pehmeän maltainen, hiukan kirpeällä tavalla makea ensivaikutelma. Maku muuttuu keskivaiheilla aavistuksen puisevaksi, tanniinit nousevat ja suutuntuma kuivahtaa. Jälkimaku on jälleen hunajaisen makea, aavistuksen paahteinen mutta vähän väritön. Tosin maku kehittyy suussa pitkään.

Arvio: Ihan pätevä, Balvenie-sarjassa jopa robusti esitys. Omaan suuhuni tämä on kuitenkin liian puiseva, hunajaisuus ja tammisuus eivät löydä täydellistä tasapainoa. 83/100

The Balvenie 12 yo Signature 40%

Toisena Balvenie-sarjassa on vuorossa 12-vuotias Signature, joka on ”Quiet Daven” eli tislaamomestari David Stewartin käsialaa. Pullossa on yhdistelmä first fill bourbon-, refill- ja sherrytynnyreissä kypsytettyjä viskejä.

The Balvenie 12 yo Signature

(40%, OB, +/- 2012, 5 cl miniature)

Tuoksu: Makean hedelmäinen, hunajainen ja sherryinen. Selvästi tukevampi kuin 12-vuotias Doublewood. Säilöttyjä hedelmiä, siirappia ja katajan oksia. Mausteinen, herkullinen yleisvaikutelma.

Maku: Makea ja mausteinen. Mieleen tulee ”juramaisia” ominaisuuksia, sen verran lempeää maisteisuus on. Hunajan pinnassa on kanelia, inkivääriä ja kardemummaa. Siirappiset säilötyt aprikoosit ja persikat maistuvat. Jälkimaku on suorastaan mahtavan mausteinen, tuhdin maltainen ja yllättävänkin pitkä.

Arvio: Hieno, monipuolinen ja mausteinen. Tähän verrattuna Doublewood on ohuempi ja sävyttömämpi. Kyseessä on kaiken kaikkiaan herkullinen ja tasapainoinen viski. 87/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 88/100. Whiskynotes 87/100.

The Balvenie 12 yo Doublewood 40%

Vuosi alkaa kolmen Balvenien miniatyyrisetillä. Tutuimmasta lähtee. Doublewood on ensin viettänyt runsaat kymmenen vuotta refill-bourbonissa, kunnes se on viimeistelyvaiheessassä levännyt vielä 6–12 kuukautta ex-sherrytynnyreissä (first fill, oloroso).

The Balvenie 12 yo Doublewood

(40%, OB, +/- 2012, 5 cl miniature)

Tuoksu: Hunajainen ja maltainen – suorastaan päällekäyvän maltainen. Kukkainen (ruusuja!). Hedelmäosastolta punaista omenaa, hunajamelonia ja appelsiinimehua. Tasapainoinen yleisvaikutelma.

Maku: Täyteläisen maltainen ja hunajainen. Pehmeä ja kermainen suutuntuma. Ulottuvuudet jäävät kuitenkin melko vähiin. Jälkimaku kuivahtaa voimakkaasti, hiukan suolainen tammisuus valtaa alaa. Hapokas maltaisuus jää suuhun lopuksi.

Arvio: Maltaisen hunajainen 12-vuotias. Ei poikkeavia ominaisuuksia, mutta ihan onnistunut kilpaillussa lajissaan. 82/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 78/100. Dramming 86/100Whisky Monitor Database 81/100 (per 3).

The Balvenie 21 yo Portwood 40%

Vuonna 1892 perustettu The Balvenie tekee nykyään omaperäisesti viimeisteltyjä viskejä, koska se on päättänyt olla antamatta viskiään yksityisten yhtiöiden pullotettavaksi.

Nyt on käsissä Balvenien 21-vuotias Portwood, joka on viettänyt pääosan elämästään ex-bourbontynnyreissä mutta saanut viimeistelyn portviinitynnyreissä (port pipe, 650 litraa).

The Balvenie 21 yo Portwood

(40%, OB, +/- 2012, 70 cl)

Tuoksu: Makea ja täyteläinen. Ruokosokeria, rusinaa. Pehmeän portviinimäinen, hunajainen.

Maku: Täyteläisen rusinainen, viinimäinen ja maltainen. Ensimaun jälkeen suu tulvahtaa täyteen – wow! Maustepippuria, hasselpähkinää, Commanderia-jälkiruokaviiniä… Portviini tuntuu jälkimaussa todella pitkään. Mausteisuus on suorastaan jumalaista. Tästä nousee vesi heti kielelle ja pysyy pitkään.

Arvio: Tumma väri vastaa odotuksiin. Pehmeän lempeä ja täyteläinen viski saa hienosti särmää tynnyristä: mausteet, pähkinä ja rusina muodostavat upean yhdistelmän. Vaikuttavaa! 92/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 86/100. Whiskynotes 83/100Dramming 87/100Whisky Monitor Database 87/100 (per 1).