Highland Park

Highland Park 14 yo 2002/2016 Sweden 59,7%

Highland Parkin single caskit ovat olleet Suomea varten varsin herkullisia kaikki, vaikka pieniä eroja onkin ollut. Nyt maisteluun pääsi Ruotsiin pari vuotta sitten pullotettu yksilö.

Highland Park 14 yo 2002/2016 Sweden

(59,7%, OB for Sweden, 2002–2016, Cask No. 2121, 1st Fill American Oak Sherry Butt, 600 bts., 70 cl)

Tuoksu: Todella suklainen ja hiukan myskinen. Kaakaojauhetta, lihaisuutta, maakellaria. Nuotiosavua, toffeeta. Sitruksinen särmä, mineraalisuutta ja havuisuutta. Maltaisuutta, kanervahunajaa, nahkasatulaa, tallia. Komea ja hilloinen. Vesilisä tuo toffeeta ja kinuskikastiketta pintaan.

Maku: Tumman suklainen ja nahkainen, multainen ja paksu. Komea kanervahunaja, tervaa, salmiakkia, suolaisuutta, hilloisuutta. Maltaisuus on rouheaa, suutuntuma paksu ja täyteläinen. Mausteisuutta, pippuria, inkivääriä, luumuhilloa, yrttilikööriä. Jälkimaku on edelleen tumman suklainen ja luumuinen. Salmiakkia, tervaa, pippuria, rusinaisuutta, tammea. Lihaisuutta ja maakellaria. Varsin pitkä finaali. Vesilisä saa maltaisuuden ja lakritsin vielä paremmin auki.

Arvio: Aivan oivallinen Highland Park. Ikäistään jopa pykälän verran iäkkäämmän oloinen. Äkkiseltään tuntuu olevan Suomi-pullotteista lähimpänä Sisua. 87/100

Highland Park 13 yo 2003/2017 Sisu 60,2%

Erään koiran mukaan nimetty Sisu oli neljäs Suomen markkinoille pullotettu Highland Parkin single cask. Niistä neljästä se on ainoana selvästi peräisin refill-tynnyristä, ainakin merkintänsä mukaan.

Maistelin tämän pienestä lasista jo Uisgessa, mutta nyt on paneutuneemman arvion aika. Aiemmista single caskeista SMWS & VYS on edelleen ylittämätön ykkönen omissa listoissani. Sen perässä tulevat Sydäntalvi ja Suomi 100.

Laatu on ollut kautta linjan varsin hyvin kohdallaan, eikä Sisu tee siltä osin poikkeusta.

Highland Park 13 yo 2003/2017 Sisu

(60,2%, OB, 2003–2017, Cask No. 5324, Refill Puncheon, 390 bts., 70 cl)

Tuoksu: Turpeinen, toffeemainen ja kanervahunajainen. Salmiakkia, tammea, havuisuutta, nuotiosavua. Yrttilikööriä, kahvisuutta, tummaa mausteisuutta. Varsin tumma ja vaativa, mineraalinen ja nahkainen. Tummaa suklaata, kaakaojauhetta (Van Houten). Vesilisä aukoo eucalyptusta ja raikasta sitruksisuutta.

Maku: Muhkea, toffeemainen ja maukkaan salmiakkinen. Kuivempi kuin Sydäntalvi, mineraalisempi kuin seurapullote, pyöreämpi kuin Suomi 100. Hapokkaita ja happamia sävyjä, nuotiosavua, yrttilikööriä, tummaa suklaata, karvasta sitruksisuutta. Van Houten -kaakaojauhetta, mokkanahkaa. Suutuntuma on varsin täyteläinen ja napakka. Jälkimaku on kahvinen, salmiakkinen ja reippaasti kuivuva. Tanniiniset sävyt nousevat karheina, pippurisuus ja kaneli tulevat esiin. Kanervahunaja, tumma suklaa, hapahko sitruksisuus ja kuivakakku maistuvat. Nahkaisuutta, satulaisuutta. Melko pitkä finaali. Vesilisä pehmentää pippuria ja avaa kuivakkaa hedelmäisyyttä runsain mitoin.

Arvio: Maukas ja vähän veljiään kuivempi sherryttely. Vesilisä tekee tälle erityisen hyvää. 87/100

Highland Park 17 yo The Dark 52,9%

Highland Park täydensi mallistoaan sherrykypsytetyllä tynnyrivahvuisella The Darkilla loppusyksystä 2017. Seuraavaksi tulee kevään lopuksi ja kesää vasten tämän vastapari The Light, joka on peräisin puhtaasti ex-bourbonista.

Oikein en taaskaan hahmota, kuinka paljon näitä eri sarjoja Highland Parkilla on nyt työn alla, mutta totean saman kuin ennenkin: jos viski on hyvää, voidaan pyyhkiä viikinkiveneillä ja riimukirjoituksilla vaikka pöytää.

Highland Park 17 yo The Dark

(52,9%, OB, 2017, Sherry Casks, 28000 bts., 70 cl)

Tuoksu: Tamminen, maltainen ja karamellinen. Sherry on sellaista kevyempää, tammisempaa ja tanniinisempaa laatua, jossa on runsas mausteisuus ja havuisuus mukana. Viikunaa, kanelia, hiukan inkivääriä, nuotiosavua, paahtuneisuutta, pähkinää. Kanervaa, lyijykynää. Vesilisä tuo mielenkiintoisella tavalla mukaan sekä pekonia että mentholia.

Maku: Todella mausteinen ja maltainen. Tammi on todella hallitseva joka suhteessa, tulee inkivääriä ja kanelia, pippuria ja tanniineja. Viikunaa, rusinaa ja tummaa suklaisuutta, mutta sherry itsessään ei näyttele kovin suurta osaa. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja varsin hapokas. Hiukan nuotiosavua, suolaa ja salmiakkia. Hunajaa, havuisuutta, kirpeää sitruksisuutta. Jälkimaku on maltainen ja hapokas, mutta sulaa vähitellen taateliin, rusinaan ja suklaisuuteen. Hunajaisuus ottaa hyvin yhteen tammen kanssa, kanerva ja havut pitävät pintansa eikä mausteisuuskaan ihan heti hellitä. Melko pitkä finaali. Vesilisä avaa yrttejä paremmin esille.

Arvio: Oikein maukas Highland Park, jälleen kerran. Näin kuivakka ja tamminen sherrytyyli ei ihan kolahda itselleni, mutta laatua tästä kyllä löytyy. Paranee myös mukavasti vähitellen. 87/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 79/100. Whiskynotes 87/100.

Highland Park Drakkar 40%

Highland Parkin ex-sherrytynnyreissä kypsynyt, ikämerkitsemätön Drakkar julkaistiin jo vuonna 2011. Silti se on jostain syystä kiertänyt minut kaukaa. Nyt sattui vihdoin kohdalle.

Highland Park Drakkar

(40%, OB, NAS, 2011, Spanish Sherry Casks, 100 cl)

Tuoksu: Appelsiininen, raikkaan luumuinen, varsin maltainen. Sitruksista kirpeyttä, runsaasti punaista omenaa, kinuskia. Suolaista lakritsia, hunajaa, vaniljaa, hiukan tuoretta inkivääriä. Tammi häilyy taustalla ja tuo hiukan nahkaisia sävyjä pintaan. Kevyttä nuotiosavua. Miellyttävä tuoksu kyllä, joskin mieto.

Maku: Hunajaa, kovia toffeekarkkeja, sitruksen kirpeyttä ja tammen napakkuutta. Makea appelsiini, persikka, punainen omena ja keltainen luumu ovat läsnä. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja runko hiukan turhan kevyt. Maltaisuus ja tammi ovat hyvässä balanssissa. Mineraalisuutta, suolaisuutta ja merellisyyttä, hiukan kuivaa turvesavuakin taustalla. Jälkimaku on kuivan hedelmäinen ja edelleen todella mineraalinen. Kuiva ja hiukan kireä turpeisuus ottaa yhteen merellisen suolaisuuden kanssa. Lakritsia, salmiakkia, yrttisyyttä. Tammi saa kuitenkin yliotetta nopeasti ja pukkaa nahkaisuutta ja tanniineja pintaan. Keskipitkä finaali, joka käy varsin hapokkaaksi.

Arvio: Tuoksultaan hetkellisesti todella herkullinen mutta maultaan pieni pettymys. Painii hyvinkin samassa sarjassa kuin vierellä maistelemani Voyage of the Raven, joka on tosin selvästi tätä makeampi ja profiililtaan omalla tavallaan likaisempi. 83/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 84/100. Whisky Monitor Database 79/100 (per 1).

Highland Park 12 yo 2004/2016, Suomi 100, 59,2%

Highland Parkin SMWS & VYS -pullotteen ja tuoreen Sydäntalvi-pullotteen jälkeen sain vihdoin kunnon nuotit ylös myös tästä Suomi 100 -pullotteesta.

Highland Park 12 yo 2004/2016, Suomi 100

(59,2%, OB for Finland, 2004–2016, ’Onnittelut 100-vuotiaalle Suomelle Orkneyn saarelta’, Cask No. 1536, 1st Fill European Sherry Puncheon, 636 bts., 70 cl)

Tuoksu: Vaniljaa ja kermatoffeeta runsaasti. Pehmeää suklaisuutta, sherryä, kevyttä kanervahunajaa. Tammea, yrttisyyttä, reipasta mausteisuutta. Maitokahvia, kahvilikööriä. Vesilisä tuo kermaisuutta ja hunajaa mukanaan kovasti.

Maku: Suklaata, toffeeta, yrttisyyttä, hiukan karvasta espressoa. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja varsin kihelmöivä. Hiukan metallinen sivumaku, hapokkuutta ja mineraalisuutta. Maltaisuutta, tammea ja aavistus rikkisyyttä. Makeaa sitruksisuutta, siirappista hedelmäisyyttä. Jälkimaku on hapahko, suklainen ja espressoinen. Tammisuutta, pippuria, havuisuutta, happoisuutta. Pähkinäisyyttä, pehmeää hedelmäisyyttä kaiken keskellä. Keskipitkä finaali. Vesilisä nostaa havuja pintaan.

Arvio: Oikein maukas Highland Park, jossa sherry pysyttelee taka-alalla. Hiukan olisin toivonut täyteläisyyttä lisää, vaikka hyvä viski tämä toki on tällaisenaankin. 86/100

Highland Park 15 yo 2001/2017 Sydäntalvi 61,3%

Maanantaiaamuna 4.12.2017 alkoivat viestit liikkua heti aamutuimaan. Kolmas Suomea varten pullotettu Highland Parkin single cask oli tullut myyntiin ja kiihkeä pullonmetsästys päässyt vauhtiin. Maailmaltakin kyseltiin.

Päätin ottaa viskin maisteluun poikkeuksellisesti heti tuoreeltaan, kun mahdollisuus aukesi. Väri on aiemman Suomi 100 -pullotteen (jonka maistoin Uisgessa) tavoin taas hiukan vaaleampi kuin SMWS & VYS -pullotteessa. Pullotusvahvuus on myös erittäin korkea.

Neljättä Suomea varten pullotettavaa single caskia odotellaan  vielä. Alkujaan sitä kai kaavailtiin vuodenvaihteeseen, mutta päivä on edelleen täsmentämättä. Maistellaan kuitenkin tämä ensin alta pois.

Highland Park 15 yo 2001/2017 Sydäntalvi

(61,3%, OB for Finland, 2001–2017, Cask No. 2155, American Oak Sherry Butt, 576 bts., 70 cl)

Tuoksu: Nyt ollaan Highland Parkin ytimessä. Kanervaista hunajaisuutta, mehiläisvahaa, kiillotettua puuta, aseöljyä, rasvaisuutta, turvetta, suolaista voita. Toffeefudgea, runsaasti vaniljakastiketta, omenaviineriä, makeaa hilloisuutta. Tammessa on pieni liimapuumainen vivahde. Vahvaa on. Vesilisä tuo mandariinin ja päärynämehumaisen hedelmäisyyden esiin.

Maku: Suutuntuma on pehmeän öljyinen ja vahamainen, suorastaan silkkinen. Erittäin juotava näilläkin volteilla. Makumaailmassa kanervahunaja, havuisuus ja pihkaisuus kohtaavat hunajan, mehiläisvahan ja toffeekarkit. Turvesavuinen puoli tuntuu likaisen rasvaisena ja turpeana. Ylikypsää hedelmää, hiukan omenahilloa, kihelmöivää mausteisuutta. Tammi pysyy etäisenä ja kiillotetun puun tuntu on tuoksun tavoin mukana. Jälkimaku alkaa todella mausteisena ja tammisena, tanniinit nousevat pintaan ja pippuri kihelmöi. Toffeeta, voita, rasvaa, mietoa turpeisuutta. Keskipitkä, osin kitkeräksi kääntyvä finaali. Vesilisä vie öljyisyyttä pois ja saa sitruksisuuden selvemmin esiin.

Arvio: Oivallinen esitys, hienolla tavalla uskollinen tisleelle ja klassiselle Highland Parkin kypsytykselle. Tuo itselleni mieleen tietyt 1990-luvun Vintage-julkaisut – joskin steroideissa. Parhaimmillaan silti tuoksussa. 87/100

Highland Park Voyage of the Raven 41,3%

Highland Park jatkaa viikinkiteemansa jalkauttamista perustason viskeihin uudella Voyage of the Raven -julkaisullaan. Pullon tarinan korpit ovat ne, jotka istuivat Eddan saagoissa Odinin olkapäillä.

Kun olen kerran alkanut ärsyyntyä tähän viikinkitauhkaan (lopullisesti näin kävi Valkyrien kohdalla), en pysty enää vetämään sitä tunnetta takaisin. Etenkin, kun tämä Voyage of the Raven on pakkaukseltaan ja etiketiltään melkoista kitschiä.

Mutta edelleen tätä touhua suvaitsen, koska Highland Park on Highland Park eikä pahvipakkauksella voi hyvää viskiä pilata. Sitä paitsi tässäkin kartongissa lukee tärkeänä muistutuksena: ”Made with pride on Orkney.”

Voyage of the Ravenin kypsytyksessä pitäisi olla mukana hiukan tavallista enemmän first fill sherryä – tai siis sherrykäsiteltyjä tynnyreitä Espanjasta. Jokseenkin mahdotonta on silti sijoittaa tätä mihinkään jatkumolle.

Highland Park Voyage of the Raven

(41,3%, OB, NAS, 2017, 70 cl)

Tuoksu: Likaista rasvaisuutta ja tunkkaista turvesavua. Hunajaa, karamellisoitua omenaa, rusinaa. Tummaa yrttisyyttä, jopa pieni tervan ailahdus. Aseöljyä, maltaisuutta, toffeefudgea, ylikypsää luumua. Yleisilme on aavistuksen sekava, vaikka sitruksinen nuotti toimiikin hyvin yhteen turvesavun kanssa.

Maku: Sherryisen makea, likaisen rasvainen ja yllättävän mineraalinen. Suolaisuus ja hapokkaat yrtit painavat aluksi ihan tosissaan päälle. Hunaja, makea omena, toffee ja ylikypsä hedelmäisyys ovat ihan mukavasti kuitenkin maun tukena. Suutuntuma on keskitäyteläinen. Tammi on myös vahvasti mukana, mausteisena ja osin happamana. Puuromainen maltaisuus muistuttaa, että kovin iäkkäästä viskistä ei ole kyse. Marjaisuutta, makeaa sitruksisuutta. Jälkimaku on tumman turvesavuinen, mokkainen, lakritsinen ja mineraalinen. Öljyä, toffeeta, paahteisuutta, tervaa, yskänlääkettä, hapokkuutta. Keskipitkä finaali.

Arvio: Ei merkittävästi eroa Highland Parkin edullisimmista Warrior-sarjan viskeistä. Ihan hyvää siis. 83/100

Highland Park 10 yo Rebus30, 40%

Highland Park julkaisi 10-vuotiaan viskinsä kesällä 2017 tällaisessa paketoinnissa: mustassa pullossa, juhlaversiona, rajoitetun erän leimat päällä.

Skotlantilaisen Ian Rankinin (s. 1960) luoman John Rebusin vaiheita kuvaava dekkarikirjasarja on kasvanut vuosien saatossa 17 romaanin mittaiseksi, ja sarjan teoksia on käännetty jo 36 kielelle.

Highland Park juhlistaa Rebusin 30-vuotiasta taivalta tällä pullotteella. Ensimmäinen Rebus-teos Knots and Crosses ilmestyi 1987 (suomennos Ristinolla saatiin vuonna 2001).

Myönnän, etten ole yhtään Rebus-kirjaa lukenut, vaikka hahmon tiedänkin. En anna tämän vaikuttaa maisteluun, nyt arvioidaan vain itse viski.

Highland Park 10 yo Rebus30

(40%, OB, 2017, 30th Anniversary of John Rebus, 10000 bts., 70 cl)

Tuoksu: Sitruksinen, mineraalinen, maltainen ja kevyen turpeinen. Hiukan kypsymätön sävy, raakatisle paistaa läpi ja maltaisuudessa on pieni pahvisuus mukana. Omenaa, toffeeta, hapokkuutta, tammea. Varsin yksinkertainen ja osin lenseä yleisilme. Ei lähelläkään aiemman 10 yo:n monimuotoisuutta.

Maku: Suussa tämän luonne muuttuu, tuoksun raakuus jää hetkeksi taustalle. Esiin nousevat hedelmäiset sävyt, mineraalinen ja suolainen merellisyys sekä tislaamon tuotannosta tuttu silkkinen suutuntuma. Pieni raakatisleen henki on silti läsnä, juureksina ja artisokkana, alkoholin paljautena. Sitruksisuutta, hapokasta omenaa. Oliiviöljyä, hiukan pippuria, aktiivisen tammen purevuutta ja mausteisuutta. Maltaisuus ja paljas turpeisuus hallitsevat maisemaa. Jälkimaku herää selvästi makeampaan sitruksisuuteen, herukkaisuuteen ja mineraalisuuteen. Ruohoa, turvetta, nuotiosavua, suolaa. Melko lyhyt finaali.

Arvio: Keskitason nuori Highland Park, jota ex-bourbontynnyrien sävyt hallitsevat. Maussa on hetkensä, mutta kauas tämä jää aiemmasta Highland Park 10 yo:sta. 82/100

Highland Park Valkyrie 45,9%

Highland Park julkaisi huhtikuussa 2017 ensimmäisen ulostulon uudesta Viking Legend -sarjastaan. Ulkoasu suunniteltiin yhteistyössä tanskalaisen Jim Lyngvildin kanssa ja kehissä ovat kaikki viikinkimytologian kliseet.

Edrington pisti tätä tiettävästi liikkeelle reteästi heti neljännesmiljoona pulloa. Sekoituksessa on ennakkotietojen mukaan vähemmän first-fill sherryä ja ylipäänsä eurooppalaista tammea verrattuna Dark Originsiin. Vastaavasti turpeisuutta löytyy enemmän.

Tämän jälkeen Viking Legend -sarjaan on tulossa siis 2018–2019 vielä kaksi viskiä, jotka ovat nimeltään Valknut ja Valhalla. (Minulle kyllä kelpaisi jokin niinkin yksinkertainen nimi kuin vaikkapa ”27 yo”.)

Highland Park Valkyrie

(45,9%, OB, NAS, 2017, Viking Legend Series, 250000 bts., 70 cl)

Tuoksu: Kostean turpeinen, maltainen ja alkuun hiukan lenseä. Kostea villapaita kevyesti savuttavan kaminan ääressä. Hunajaisuutta, havuja, mausteisuutta. Toffeefudgea, rasvaa, likaa, voita, puuromaisuutta. Napakkaa tammisuutta, mentholia, mineraalisuutta, jopa merellisyyttä. Vesilisä avaa suolaisuutta tuoksuun.

Maku: Savuinen ja suolainen, mausteinen ja mukavan hapokas. Tietty refill-bourbonista tuttu mineraalisuus on pinnassa, ja se toimii hienosti savun kanssa yhteen. Chilillä maustettua lakritsia, toffeeta, pientä hiilisyyttä. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja pisteliään mausteinen. Havuja, yrttisyyttä, kevyttä kanervaisuutta, vihreää omenaa. Jälkimaku liikkuu hapokkuuden, mausteisuuden, yrttien ja kuivan savun ympärillä. Suolaisuus ja mineraalisuus, inkivääri, tammi, lakritsi, havuisuus ja pieni toffeen makeus kantavat melko tukevasti. Finaali yltää lopulta varsin pitkäksi. Vesilisä kirkastaa tätä entisestään.

Arvio: Myönnän heti, että inhoan tätä viikinkitauhkaa ja korskeasti pakattua mytologisointia, mutta hitto soikoon, onhan tämä nyt sentään hyvää viskiä. Hiukan raa’an tuoksun jälkeen kokonaisuus puhuttelee minua lopulta enemmän kuin Dark Origins. 86/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 84/100. Whiskynotes 85/100Whisky Magazine 82/100 (Laura Foster), 73/100 (Mark Newton).

Highland Park Cask Strength Edition 57,1%

Keväällä 2017 saapui toinen erä Highland Parkin suosittua CS-sarjaa Ruotsin Systembolagetiin. Viski on edelleen pakattu piccolopulloon eikä iästä tai kypsytyksestä ole kerrottu oikeastaan mitään.

Ykkösbatch oli kuitenkin omaan suuhuni erinomaisen maistuvaa tavaraa, joten tähänkin kohdistuu jonkinlaisia odotuksia.

Highland Park Cask Strength Edition

(57,1%, OB for Sweden, NAS, 2017, 35 cl)

Tuoksu: Suklaisen sherryinen, erittäin kinuskinen ja tikkunekkumaisen makea. Turpeisuutta, tiettyä rasvaista likaisuutta, havuja. Maitokahvinen, siirappinen, hiukan liköörimäinen tunnelma. Maltaisuutta, hiukan mokkanahkaa, aavistus pekaanipähkinää. Vesilisä availee eucalyptusta ja herkkää vaniljaisuutta.

Maku: Turpeinen, rasvainen, suklainen ja varsin sherryinen. Erittäin öljyinen suutuntuma, tuttua Highland Parkia silkkisyydessään. Todella herkullinen kinuskimainen makeus. Mausteisuutta, havuja, kanervaisuutta. Rusinainen ja luumuinen puoli on hyvin esillä. Maltaisuutta, sekahedelmää ja yrttejä riittää. Jälkimaku tulee mausteisuus edellä. Maitosuklaata, kahvia ja kahvilikööriä, pähkinäisyyttä.Tammi pysyttelee taustalla, vaikka yrtit ja havuisuus pauhaavat. Kinuskisuus pysyy mukana, samoin hunaja ja siirappi. Konerasvaisuus ja turpeisuus sekä tietty happamuus hallitsevat varsin pitkän finaalin loppua. Vesilisä tuo omenaa, vaniljaa ja tiettyä kukkaisuutta esiin varsin miellyttävällä tavalla.

Arvio: Todella maukas karkkipäivän viski. Yllätysmomentti oli pienempi verrattuna ykkösbatchiin, mutta kaikessa makeudessaankin tämä on kyllä erinomaisen laadukas herkku. 89/100