Highland Park

Highland Parkin talviset single caskit Mallaswhiskyseuran tastingissa

Suomen Mallaswhiskyseura järjesti torstaina 1.11.2018 mielenkiintoisen Highland Park -tastingin, jossa maisteltiin läpi tislaamon melko tuoreista single caskeista läpi Pohjoismaihin pullotetut neljä talvipäivänseisauksen viskiä: suomalainen Sydäntalvi, ruotsalainen Vintersolståndet, norjalainen Vintersolsnu ja tanskalainen Vintersolhverv. Lisäksi pöydälle oli katettu huima joukko muutakin Highland Parkin laatutuotantoa.

Suomen Yrittäjänaisten tiloissa Helsingin Uudenmaankadulla järjestetyn tastingin veti vajaalle neljällekymmenelle viskiharrastajalle SMWS:n pitkäaikainen aktiivi Jarmo Halmeenkari, joka on perehtynyt kiitettävällä tarkkuudella Highland Parkin tislaamoon ja erityisesti näihin uusiin single caskeihin.

Halmeenkari kertoi kärkeen Highland Parkin historiasta asiaankuuluvat legendat Magnus Eunsonin kautta, kovat datat itse tislaamosta sekä yleisellä tasolla faniklubi Highland Park Appreciation Societyn toiminnasta. Johdannon lopuksi katsottiin isolta kankaalta video, jonka kaksi HPAS-jäsentä oli äskettäin käynyt kuvaamassa Orkneyllä dronejen avulla. Komealta näytti.

Varsinainen maistelu alkoi Highland Parkin uutuusviskillä. Tänä syksynä The Viking Legend -sarjaan saatiin täydennys, kun Valkyrien seuraaja Highland Park Valknut 46,8% saapui markkinoille. Maahantuoja Edrington tarjosi osallistujille dramin uutuusviskiä, millä päästiin hyvin liikkeelle. Omaan suuhuni Valknut jäi kuitenkin hiukan raa’aksi, eikä sen vegetaalinen turpeisuus kaikilta osin puhutellut. Pidin aiemmasta Valkyrie-pullotteesta kiistatta enemmän. Tuohon sarjaanhan on tulossa vielä ensi vuonna lievästi erikoisesti nimetty Valfather. (Aiemman tiedon mukaan viimeisen osan piti olla Valhalla, mutta ilmeisesti jonkin sortin ”I am your Valfather” -myyntilause on alkanut pyöriä jonkun markkinointijepen päässä vähän tiukemmin.)

Valknutin jälkeen lämmiteltiin vielä muutaman vuoden takaisella perussarjan 18-vuotiaalla, jotta saatiin varmasti hiki pintaan. Highland Park 18 yo 43% (2015) oli jo heti aivan eri sfääreissä kuin Valknut. Maun syvyys tuli kunnon kanervahunajan ja pehmeän pippurin kautta esiin. Oma tuntumani tuohon viskin oli edelleen tallella, ja hyvältähän se maistui. Ei auta kuin toivoa, että uusi pakkaus ei tärvele jatkossakaan tuota klassikkoa. Yleisen konsensuksen perusteella viski ei ole kuitenkaan muuttunut, vaikka viikinkihörhellystä on pakettiin lisätty.

Sitten päästiin kiinni itse single caskeihin, joiden alkoholipitoisuudet vaihtelivat 60 tilavuusprosentin ympärillä. Alkujaan näitä Highland Parkin uusia single caskeja piti tulla markkinoille 66 kappaletta, mutta nyt niitä on jo reilut 80. Vuodenvaihteessa ollaan jo lähempänä sataa, Halmeenkari arvioi. Suomeen niitä on tullut neljä – ja ilmeisesti viideskin on aika lähellä. Pienin erä näistä uusista sinkuista on ruotsalaiselle The Bishop’s Armsille tehty pullote, jota tuli ilmeisesti yleiseen myyntiin vain 140. Sarjan nuorin on 10-vuotias ja vanhin 16-vuotias. Yleisin tynnyrityyppi on Halmeenkarin Excelien perusteella refill butt. Uusimpia pullotteita Venäjälle on pullotettu 12-vuotias, mutta sen saaminen Suomeen on monen mielestä vaivaan suhteutettuna vähän turhan kova homma. Siksi maistelemme luontevammin pohjoismaisille markkinoille suunnattuja pullotteita.

Varsinainen talvipäivänseisauksen läpikäynti alkoi Suomen markkinoille viime vuonna saadusta Highland Park 15 yo 2001/2017 Sydäntalvi 61,3% -pullotteesta. Se oli ennallaan enkä kokenut tarvetta arvioida sitä millään tavalla uusiksi. Kyseessä on varsin terävä ja pippurinen tapaus, kunnon tyrmäystippa pehmeän 18-vuotiaan jälkeen. Silti se ei oikein pärjää Highland Parkin muhkeita tapauksia vastaan, vaikka se uiskentelee hyvän refill-kypsytyksen ansiosta aivan sujuvasti.

Suomi-pullon jälkeen edessä oli Ruotsiin pullotettu Highland Park 15 yo 2001/2017 Vintersolståndet 59,9%. Samanikäisenä refillinä se toimi hyvänä verrokkina Sydäntalvelle. Täyteläisyys ja pehmeys olivat pykälän Suomi-pullotetta edellä. Tuoksussa oli herkullista suklaata ja muhkeaa mausteisuutta, jotka toimivat hyvin yhteen. Maussa tietyt aromaattiset sävyt tekivät vaikutuksen. Nautin kovasti.

Ruotsista matkustettiin seuraavaksi Norjaan. Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolsnu 58,8% otti taas askeleen muhkeampaan ja makealla tavalla sherryisempään suuntaan. Yskänlääkemäinen vivahde toi hienosti sävykkyyttä, ja kokonaisuutena pidin tästä pullotteesta lopulta eniten. Maussa tietty raskas rasvaisuus toi painokkuutta ilman, että sävykkyys olisi kärsinyt.

Norjan haastajaksi oli vielä tarjolla Tanskan markkinoille pullotettu Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolhverv 61,3%. Siinä sekä alkoholiprosentti että yleinen voiman tunne olivat Norja-pullotetta edellä, ja näytti siltä, että sherrypommi teki maistelevaan yleisöön välittömän vaikutuksen. Hiukan aseöljyä löytyi tuoksusta ja hilloisuutta mausta, mutta kokonaisuutena mentiin erittäin järeässä sherryssä. Annoin lopulta Tanskalle ja Norjalle samat pisteet omissa kirjoissani, mutta kun hiuksia lähdettiin halkomaan, äänestin lopulta Norjaa, koska sen pullotteen balanssi teki vielä kovemman vaikutuksen.

Äänestys suoritettiin viskien paremmuudesta tässä vaiheessa perinteisenä käsiäänestyksenä. Kilpaan osallistuivat Pohjoismaihin pullotetut talvipäivänseisauksen pullotteet, joten Valknutia ja 18-vuotiasta ei otettu mukaan. Yhteensä 38 osallistujan äänet jakautuivat Norjan ja Tanskan välillä melko tasan. Tanska lopulta voitti 16 äänellä, ja Norja tuli toiseksi 14 äänellä. Suomi sai seitsemän ääntä ja Ruotsi yhden. Lopputulos oli helppo hyväksyä muuten, mutta omissa papereissani Ruotsi-pullote kyllä päihitti Sydäntalven. Tosin todelliset voittajat olivat Tanska ja Norja, siitä ei pääse mihinkään.

Varsinaisen pääohjelmanumeron jälkeen oli maisteltu jo kuusi viskiä, mutta pöydälle oli katettu vielä seitsemäs nimellä blind. Saimme arvuutella sitä ensin keskenämme, mutta minkäänlaista yhteisymmärrystä ei syntynyt. Viski tuntui todella kevyeltä ja aromaattiselta kaikkien sherryjyrien jälkeen, sherryssä oli pientä kerroksellisuutta ja mineraalisuus vaikutti kaikkineen olevan pinnassa. Viski oli tax free -myyntiin suunnattu tuore Highland Park 18 yo Viking Pride Travel Edition 46%. Kirjoitin kyllä maistelumerkinnät siitäkin ylös, mutta sen tilanne oli jotenkin niin epäreilu, että haluan maistaa sen vielä uudelleen, ennen kuin postaan mitään. Pehmeä turpeisuus ja vanilja jotenkin hukkuivat siihen aiempaan sherrypommitukseen.

Tämän jälkeen kierrokset kasvoivat ja pöydälle alkoi ilmestyä lisää Highland Park -pulloja. Olisin ollut kovan työpäivän jälkeen viittä vaille valmis lopettamaan, mutta eihän sitä mitenkään malta, kun tarjontaa riittää. Talvipäivän pullotteita vastaan haastajaksi nousi Ruotsin markkinoille pullotettu Highland Park 12 yo 2004/2017 Bishop William The Old 63,1%. Se oli siis ruotsalaiselle The Bishop’s Arms -pubiketjulle tehty erikoispullote, joka oli Halmeenkarin ennakkolausunnon perusteella suurimuotoisinta sherryviskiä tässä Highland Parkin sarjassa. Ja niin se herra paratkoon oli.

Tuoksussa oli välittömästi reipas rikkisyys mukana. Todella suuri suklaisuus ja romminen sokerisuus painoivat päälle jo heti tuoksussa, ja kun makuun lopulta pääsi, rikki ja ruuti ampuivat täydeltä laidalta. Voimakkuus oli muutenkin tapissa, joten tämän vielä pystyi selvästi maistamaan, vaikka kevyempien viskien kanssa olisi ollut jo ongelmaakin. Tosin piispapullon jälkeen oma suuni oli täysin lopussa.

Jatko-osina pääsimme maistamaan vielä Ruotsiin pullotetun kolmannen edition Highland Parkin pienistä tynnyrivahvuisista eristä. Highland Park Cask Strength Edition 63% tuntui valitettavasti jäävän tasoltaan jälkeen aiemmista kahdesta pullotteesta, joista erityisesti ensimmäistä pidin aikanaan aivan erinomaisena Highland Parkina – eikä se toinenkaan huono ollut. Edelleen se karamellinen ja kanervahunajainen yleisilme oli tallella, mutta tiettyä kovuutta oli mukana eikä alkoholi enää peittynyt maussa. Täytyy kuitenkin tämä viski maistella joskus paremmalla ajalla ja tuoreella suulla uudestaan, ennen kuin sanoo mitään sen suorasukaisempaa.

Viimeisenä maistoin vielä siivun tuoreesta Highland Park 16 yo Wings of the Eagle 44,5% -pullosta. Siinä oli tuoksussa hyvät öljyt ja hunajat, makuun taas tuli pientä mineraalisuutta mukaan kaiken havuisuuden ja karamellin keskelle. Viskinä Wings of the Eagle ei tuonut tähän pöytään juuri uutta, mutta sellainen olo jäi, että mielelläni myös sen joskus uudelleen maistan.

Lopulta tulin maistaneeksi illan aikana kymmenen Highland Parkia. Sellainen määrä on työviikon keskellä hiukan liikaa, vaikka viimeiset dramit olivat totta kai myös oma valinta ja puhdasta ahneutta. Kattaus oli kiistatta upea ja koko tasting oikein sujuvasti järjestetty. Kiitos seuran aktiiveille homman hoitamisesta, hankinnoista ja organisoinnista. Kaikille osallistujille luonnollisesti kiitos hyvästä seurasta.

Highland Park 12 yo 2004/2017 Bishop William The Old 63,1%

Mallaswhiskyseuran talvipäiväseisauksen Highland Park -viskejä arvioineessa tastingissa yllätyspullona tuli eteen Ruotsin markkinoille pullotettu Bishop William The Old.

Ruotsalaiselle The Bishop’s Arms -pubiketjulle tehty erikoispullote oli tähän mennessä kohtaamistani Highland Parkin tuoreista single caskeista ehdottomasti kaikkein sherryisin – ja samalla rikkisin.

Highland Park 12 yo 2004/2017 Bishop William The Old

(63,1%, OB for Sweden, 2004-2017, Cask No. 6712, European Oak Sherry Butt, 492 bts., 70 cl)

Tuoksu: Sherryinen, suklainen ja varsin rikkinen. Luumua, rusinaa, toffeefudgea, rommista sokerisuutta. Nyt on ruutia ja ylikypsää hedelmää vaikka muille jakaa. Erittäin voimakas kokonaisuus, jossa paksu suklaisuus pyörii hiukan metallisessa tummuudessa. Vesilisä availee tammea paremmin.

Maku: Sherryinen ja todella rikkinen. Ruutia, ruosteisuutta. Nyt on hämmentävää tavaraa. Erittäin iso sherry, luumua ja suklaata tulee ovista ja ikkunoista. Suutuntuma on täyteläinen ja pehmeän mausteinen, vaikka voimakkuus pistää alkoholiakin pintaan oikein kunnolla. Jälkimaku on mausteinen ja edelleen erittäin rikkinen. Ei tämä huono ole, vaikka muovailuvahaakin puskee pintaan. Kanervaa, havuja, tupakkaa. Tummaa suklaata, Van Houtens -kaakaojauhetta, pippuria. Melko pitkä finaali. Vesilisä aukoo hieman lisää mausteita.

Arvio: Sherryisintä Highland Parkin single cask- tavaraa tähän mennessä. Valitettavasti rikki menee hiukan överiksi, se tuo pienen häiriöäänen mukaan. 86/100

Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolhverv 61,3%

Tämä Tanskan markkinoille pullotettu Vintersolhverv voitti lopulta Mallaswhiskyseuran Highland Park -tastingin loppuäänestyksessä Norjaan pullotetun Vintersolsnu-pullotteen äänin 16-14.

Itse äänestin Norjaa, vaikka annoin omissa kirjoissani molemmille saman pistemäärän. Hienoja viskejä kumpikin.

Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolhverv

(61,3%, OB for Denmark, 2001-2017, Cask No. 386, European Oak Sherry Butt, 594 bts., 70 cl)

Tuoksu: Suklaata, mausteita ja pehmeää sherryä. Voimakkaampi kuin Norjan versio, puhuttelee heti ryhdikkyydellään. Tislaamon klassista kanervahunajaa, toffeeta, nahkaa. Uljas sherryisyys kaikin puolin, hilloisuutta ja hedelmää, sopivasti kirpeyttä joukossa. Vesilisä tuo aseöljyä ja pientä rikkiä pintaan.

Maku: Suklainen ja makean sherryinen. Hyvä balanssi, vaikka voimaa on kuin pienessä kylässä. Mausteinen, kanelinen, viikunainen, nahkainen. Suutuntuma on melko täyteläinen, mutta ei aivan niin pehmeä kuin Norja-pullotteessa. Vadelmahilloa, ylikypsää hedelmää. Jälkimaku on tumman suklainen ja kuivakan tamminen. Rusinaa, kuivattua hedelmää, mausteita. Melko pitkä finaali. Vesilisä aukoo yrttejä.

Arvio: Kamppailee omissa papereissani tasaväkisesti Norja-pullotteen kanssa Highland Parkin talvipäivän pullotteiden parhaudesta. 89/100

Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolsnu 58,8%

Norjan markkinoille pullotettu Vintersolsnu nosti Mallaswhiskyseuran jo valmiiksi komean Highland Park -tastingin tasoa kotimaisen Sydäntalven ja Ruotsiin pullotetun Vintersolståndetin jälkeen. Tämä kamppaili oikeutetusti koko tastingin parhaan viskin tittelistä.

Highland Park 16 yo 2001/2017 Vintersolsnu

(58,8%, OB for Norway, 2001-2017, Cask No. 651, European Oak Sherry Butt, 588 bts., 70 cl)

Tuoksu: Makean sherryinen, luumuinen ja suklainen. Selvästi muhkeampi kuin refill-pullotteet. Karamellinen, kanervahunajainen, varsin siirappinen ja tiivisrakenteinen. Yskänlääkemäinen imelä vivahde. Tasapainoinen ja tyylikäs. Vesilisä tuo hyvin kaakaojauhetta ja pehmeyttä vielä lisää pintaan.

Maku: Sherryinen ja suklainen. Luumua, rusinaa, raskasta rasvaisuutta, sävykästä mausteisuutta. Suutuntuma on pehmeän täyteläinen, suorastaan silkkinen. Havuisuutta, pippuria, aktiivista tammea, mokkanahkaa. Jälkimaku on siirappinen, sherryinen ja suklaisen pehmeä. Hyvät mausteet, reippaan ryhdikäs tammi, pieni havuisuus ja yrttisyys tukena. Varsin pitkä finaali. Vesilisä tuo kermaisuutta esiin.

Arvio: Oivallinen ja suurimuotoinen sherryviski. Paranee koko ajan. 89/100

Highland Park 15 yo 2001/2017 Vintersolståndet 59,9%

Mallaswhiskyseuran Highland Park -tastingin talvipäivänseisauksen kunniaksi pullotetut pohjoismaiset viskit avattiin maistamalla tuttua Sydäntalvea, josta näkemykseni ei muuttunut mihinkään.

Sen jälkeen päästiin kiinni Ruotsiin tehtyyn Vintersolståndet-viskiin, joka mielestäni peittosi tuon Suomi-pullotteen selvästi kaikilla mittareilla, vaikka samantyyppisestä refill-kypsytetystä tavarasta on kyse.

Highland Park 15 yo 2001/2017 Vintersolståndet

(59,9%, OB for Sweden, 2001-2017, Cask No. 1674, Refill Butt, 552 bts., 70 cl)

Tuoksu: Sherryinen, suklainen ja muhkean mausteinen. Luumua, rusinaa, viikunainen ja nahkainen vivahde. Havuinen ja hiukan pureva vivahde. Kanelista omenaa, hiukan vaniljaa, kaakaojauhetta, ruskeaa sokeria. Täyteläisempi ja pehmeämpi kuin viereinen Sydäntalvi. Vesilisä availee hiukan kinuskia.

Maku: Pehmeä ja makean sherryinen. Tammi tuntuu silti varsin kuivana, kuten hyvään refilliin kuuluu. Suutuntuma on melko täyteläinen ja mukavan aromaattinen. Luumua, rusinaa, tummaa suklaata, kaakaojauhetta. Mausteet ovat hyvin esillä. Jälkimaku on muhkean mausteinen, pippurinen ja reippaan tamminen. Suklaata, nahkaa. Melko pitkä finaali. Vesilisä tuo pintaan raikkaan yrttisiä ja ruohoisia sävyjä.

Arvio: Nyt on hyvä, tästä pidän. Jälkimaku jää aavistuksen kapeaksi, muuten oltaisiin heittämällä mestaruussarjassa. On monella tapaa parempi esitys kuin Sydäntalvi, vaikka sekään ei mikään huono viski ole ollenkaan. 88/100

Highland Park Valknut 46,8%

Suomen Mallaswhiskyseuran suuren Highland Park -tastingin aiheena olivat Pohjoismaiden markkinoille tehdyt ja talvipäivänseisauksen mukaan nimetyt pullotteet. Lämmittelyviskinä maistettiin kuitenkin tuore Valknut-pullote Viking Legend -sarjasta, ennen kuin siirryttiin tynnyrivahvuisten pariin.

Pullo ja pakkaus ovat edelleen tanskalaisen Jim Lyngvildin viikinkimeininkiä. Alan kai vähitellen tottua näihin, koska enää ei ärsyttänyt ihan niin paljon, vaan pystyin keskittymään itse viskiin.

Highland Park Valknut

(46,8%, OB, NAS, 2018, The Viking Legend Series, Sherry Casks, 70 cl)

Tuoksu: Likainen ja reippaan turpeinen, pureva ja vegetaalinen. Maltainen, puuromainen ja hiukan lenseä. Suolaista sherryä, nahkaa, kirsikkaa, tammea. Kevyen suklainen, yrttinen, aavistuksen hapokas. Silti kaikilta osin hiukan ohuen ja nuoren oloinen. Vesilisä tuo tiettyä paljautta vielä lisää, jopa klooria.

Maku: Maltainen ja yllättävän räväkkä. Tiukan turvesavuinen ja raa’an vegetaalinen. Pippurinen ja mineraalinen. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja hiukan raaka. Paahteisuutta, saksanpähkinää, vain ohuesti hunajaa ja vaniljaa. Jälkimaku on suolainen ja kireä, maltainen ja yllättävänkin lääkemäinen. Sherry pysyy edelleen happamalla ja ohuella laidalla. Keskipitkä, pippurinen finaali. Vesilisä tekee maulle hyvää, toffee ja vanilja pääsevät esiin.

Arvio: Iso pettymys. Ei ollenkaan kelvoton viski, mutta edeltävä Valkyrie oli huimasti parempi. 83/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 87/100.

Highland Park 14 yo 2002/2016 Sweden 59,7%

Highland Parkin single caskit ovat olleet Suomea varten varsin herkullisia kaikki, vaikka pieniä eroja onkin ollut. Nyt maisteluun pääsi Ruotsiin pari vuotta sitten pullotettu yksilö.

Highland Park 14 yo 2002/2016 Sweden

(59,7%, OB for Sweden, 2002–2016, Cask No. 2121, 1st Fill American Oak Sherry Butt, 600 bts., 70 cl)

Tuoksu: Todella suklainen ja hiukan myskinen. Kaakaojauhetta, lihaisuutta, maakellaria. Nuotiosavua, toffeeta. Sitruksinen särmä, mineraalisuutta ja havuisuutta. Maltaisuutta, kanervahunajaa, nahkasatulaa, tallia. Komea ja hilloinen. Vesilisä tuo toffeeta ja kinuskikastiketta pintaan.

Maku: Tumman suklainen ja nahkainen, multainen ja paksu. Komea kanervahunaja, tervaa, salmiakkia, suolaisuutta, hilloisuutta. Maltaisuus on rouheaa, suutuntuma paksu ja täyteläinen. Mausteisuutta, pippuria, inkivääriä, luumuhilloa, yrttilikööriä. Jälkimaku on edelleen tumman suklainen ja luumuinen. Salmiakkia, tervaa, pippuria, rusinaisuutta, tammea. Lihaisuutta ja maakellaria. Varsin pitkä finaali. Vesilisä saa maltaisuuden ja lakritsin vielä paremmin auki.

Arvio: Aivan oivallinen Highland Park. Ikäistään jopa pykälän verran iäkkäämmän oloinen. Äkkiseltään tuntuu olevan Suomi-pullotteista lähimpänä Sisua. 87/100

Highland Park 13 yo 2003/2017 Sisu 60,2%

Erään koiran mukaan nimetty Sisu oli neljäs Suomen markkinoille pullotettu Highland Parkin single cask. Niistä neljästä se on ainoana selvästi peräisin refill-tynnyristä, ainakin merkintänsä mukaan.

Maistelin tämän pienestä lasista jo Uisgessa, mutta nyt on paneutuneemman arvion aika. Aiemmista single caskeista SMWS & VYS on edelleen ylittämätön ykkönen omissa listoissani. Sen perässä tulevat Sydäntalvi ja Suomi 100.

Laatu on ollut kautta linjan varsin hyvin kohdallaan, eikä Sisu tee siltä osin poikkeusta.

Highland Park 13 yo 2003/2017 Sisu

(60,2%, OB, 2003–2017, Cask No. 5324, Refill Puncheon, 390 bts., 70 cl)

Tuoksu: Turpeinen, toffeemainen ja kanervahunajainen. Salmiakkia, tammea, havuisuutta, nuotiosavua. Yrttilikööriä, kahvisuutta, tummaa mausteisuutta. Varsin tumma ja vaativa, mineraalinen ja nahkainen. Tummaa suklaata, kaakaojauhetta (Van Houten). Vesilisä aukoo eucalyptusta ja raikasta sitruksisuutta.

Maku: Muhkea, toffeemainen ja maukkaan salmiakkinen. Kuivempi kuin Sydäntalvi, mineraalisempi kuin seurapullote, pyöreämpi kuin Suomi 100. Hapokkaita ja happamia sävyjä, nuotiosavua, yrttilikööriä, tummaa suklaata, karvasta sitruksisuutta. Van Houten -kaakaojauhetta, mokkanahkaa. Suutuntuma on varsin täyteläinen ja napakka. Jälkimaku on kahvinen, salmiakkinen ja reippaasti kuivuva. Tanniiniset sävyt nousevat karheina, pippurisuus ja kaneli tulevat esiin. Kanervahunaja, tumma suklaa, hapahko sitruksisuus ja kuivakakku maistuvat. Nahkaisuutta, satulaisuutta. Melko pitkä finaali. Vesilisä pehmentää pippuria ja avaa kuivakkaa hedelmäisyyttä runsain mitoin.

Arvio: Maukas ja vähän veljiään kuivempi sherryttely. Vesilisä tekee tälle erityisen hyvää. 87/100

Highland Park 17 yo The Dark 52,9%

Highland Park täydensi mallistoaan sherrykypsytetyllä tynnyrivahvuisella The Darkilla loppusyksystä 2017. Seuraavaksi tulee kevään lopuksi ja kesää vasten tämän vastapari The Light, joka on peräisin puhtaasti ex-bourbonista.

Oikein en taaskaan hahmota, kuinka paljon näitä eri sarjoja Highland Parkilla on nyt työn alla, mutta totean saman kuin ennenkin: jos viski on hyvää, voidaan pyyhkiä viikinkiveneillä ja riimukirjoituksilla vaikka pöytää.

Highland Park 17 yo The Dark

(52,9%, OB, 2017, Sherry Casks, 28000 bts., 70 cl)

Tuoksu: Tamminen, maltainen ja karamellinen. Sherry on sellaista kevyempää, tammisempaa ja tanniinisempaa laatua, jossa on runsas mausteisuus ja havuisuus mukana. Viikunaa, kanelia, hiukan inkivääriä, nuotiosavua, paahtuneisuutta, pähkinää. Kanervaa, lyijykynää. Vesilisä tuo mielenkiintoisella tavalla mukaan sekä pekonia että mentholia.

Maku: Todella mausteinen ja maltainen. Tammi on todella hallitseva joka suhteessa, tulee inkivääriä ja kanelia, pippuria ja tanniineja. Viikunaa, rusinaa ja tummaa suklaisuutta, mutta sherry itsessään ei näyttele kovin suurta osaa. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja varsin hapokas. Hiukan nuotiosavua, suolaa ja salmiakkia. Hunajaa, havuisuutta, kirpeää sitruksisuutta. Jälkimaku on maltainen ja hapokas, mutta sulaa vähitellen taateliin, rusinaan ja suklaisuuteen. Hunajaisuus ottaa hyvin yhteen tammen kanssa, kanerva ja havut pitävät pintansa eikä mausteisuuskaan ihan heti hellitä. Melko pitkä finaali. Vesilisä avaa yrttejä paremmin esille.

Arvio: Oikein maukas Highland Park, jälleen kerran. Näin kuivakka ja tamminen sherrytyyli ei ihan kolahda itselleni, mutta laatua tästä kyllä löytyy. Paranee myös mukavasti vähitellen. 87/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 79/100. Whiskynotes 87/100.

Highland Park Drakkar 40%

Highland Parkin ex-sherrytynnyreissä kypsynyt, ikämerkitsemätön Drakkar julkaistiin jo vuonna 2011. Silti se on jostain syystä kiertänyt minut kaukaa. Nyt sattui vihdoin kohdalle.

Highland Park Drakkar

(40%, OB, NAS, 2011, Spanish Sherry Casks, 100 cl)

Tuoksu: Appelsiininen, raikkaan luumuinen, varsin maltainen. Sitruksista kirpeyttä, runsaasti punaista omenaa, kinuskia. Suolaista lakritsia, hunajaa, vaniljaa, hiukan tuoretta inkivääriä. Tammi häilyy taustalla ja tuo hiukan nahkaisia sävyjä pintaan. Kevyttä nuotiosavua. Miellyttävä tuoksu kyllä, joskin mieto.

Maku: Hunajaa, kovia toffeekarkkeja, sitruksen kirpeyttä ja tammen napakkuutta. Makea appelsiini, persikka, punainen omena ja keltainen luumu ovat läsnä. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja runko hiukan turhan kevyt. Maltaisuus ja tammi ovat hyvässä balanssissa. Mineraalisuutta, suolaisuutta ja merellisyyttä, hiukan kuivaa turvesavuakin taustalla. Jälkimaku on kuivan hedelmäinen ja edelleen todella mineraalinen. Kuiva ja hiukan kireä turpeisuus ottaa yhteen merellisen suolaisuuden kanssa. Lakritsia, salmiakkia, yrttisyyttä. Tammi saa kuitenkin yliotetta nopeasti ja pukkaa nahkaisuutta ja tanniineja pintaan. Keskipitkä finaali, joka käy varsin hapokkaaksi.

Arvio: Tuoksultaan hetkellisesti todella herkullinen mutta maultaan pieni pettymys. Painii hyvinkin samassa sarjassa kuin vierellä maistelemani Voyage of the Raven, joka on tosin selvästi tätä makeampi ja profiililtaan omalla tavallaan likaisempi. 83/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 84/100. Whisky Monitor Database 79/100 (per 1).