Elements of Islay

Bowmore Bw4, Elements of Islay 51,6%

Maistelussa ex-bourbonissa kypsynyttä Bowmorea aina mielenkiintoisesta Elements of Islay -sarjasta. Tämä on vielä Speciality Drinksin alla pullotettua tavaraa, ei vielä uutta Elixirin nimissä kulkevaa.

Tämä Bw4 on peräisin neljästä refill-hogsheadista, joista kaksi on vuodelta 1995 ja kaksi vuodelta 1996. Laskennallinen ikä pyörii siis 18–19 vuoden kieppeissä, joten mistään ihan nuoresta viskistä ei ole kyse.

Bowmore Bw4, Elements of Islay

(51,6%, Speciality Drinks, 2014, 4 Refill Hogsheads, 50 cl)

Tuoksu: Trooppista hedelmää valtavin mitoin. Papaijaa, mangoa, ananasta, sitruunaa, päärynää. Miellyttävä merellisyys, suolaa ja pärskeitä. Runsaasti vaniljaa ja kookosmaitoa. Turvesavu tulee varsin kuivana ja kevyenä läpi. Tiettyä herukkaisuutta löytyy myös. Ikäistään nuoremman oloinen. Vesilisä tuo mintun pintaan.

Maku: Kermainen ja painava, mutta edelleen tietty nuorekkuus on pinnassa. Turvesavu on paljon voimakkaampaa ja paksumpaa kuin tuoksussa. Herukanlehteä, limettiä, päärynää, mangoa. Valkosuklaata, mantelia, vaniljaa. Suutuntuma on melko täyteläinen. Valkopippuria, suolaa, oliiviöljyä, anista. Jälkimaku on edelleen varsin raikas, trooppisen hedelmäinen ja karkkinenkin. Maltaisuus tulee vihdoin selvästi läpi, hiukan sokerisena. Herukkaisuutta, limettiä, mangoa, päärynää. Vaniljaa ja valkosuklaata, mausteisuutta, tammea, minttua, suolaa, hapokkuutta. Melko pitkä, kihelmöivä finaali. Vesilisä availee ruohoisia piirteitä.

Arvio: Puhdas ja virheetön Bowmore. Luonteikkuudessa jää silti uljaasta Bw6:sta pykälän jälkeen. 86/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 87/100.

Bowmore Bw7, Elements of Islay 53,2%

Elements of Islay -sarjan seitsemäs Bowmore-julkaisu on peräisin neljästä sherrytynnyristä.  Jokin aika sitten maistamani Bw6 oli niin ensiluokkainen viski, että tähänkin kohdistuu huomattavia odotuksia.

Sivumennen pitää myös mainita, että nykyäänhän nämä Elements of Islay -viskit, samoin kuin Single Malts of Scotlandit ja Port Askaig -viskit, ovat Elixir Distillersin brändejä. Mitään yrityskauppoja ei ole tehty, vaan Sukhinder Singhin ja hänen veljensä Rajbirin perustama ja omistama Speciality Drinks vaihtoi viime vuonna nimeä.

Bowmore Bw7, Elements of Islay

(53,2%, Elixir Distillers, 2001–2017, Four Sherry Butts, 50 cl)

Tuoksu: Tumman sherryinen, salmiakkinen ja lihaisa. Yllättävänkin lihaisa itse asiassa, chorizoa ja saunapalvia riittää. Tummaa suklaata, kuivattuja luumuja, hapanta sitruksisuutta. Kahvia, nahkaa, tammea, tupakkaa, paahteisuutta. Savua riittää, osin kitkerässäkin muodossa. Vesilisä tuo rasvaa ja pekonia pintaan.

Maku: Savuinen ja lihaisa, varsin painava ja sherryinen yleisilme. Kuivatut luumut, tumma suklaa ja kahvi ovat vahvasti läsnä. Pippurisuutta ja nahkaa. Suklaisesta painavuudesta huolimatta tässä on paljon varsin karvasta ja pähkinäistä luonnetta. Suutuntuma on varsin täyteläinen ja voimakas. Ylikypsää hedelmäisyyttä, rusinaa, pekonia, savumakkaraa, rancio-fiilistä. Erottuu selvästi vierellä verrokkina olleesta WoodWintersin vastaavan ikäisestä sherry-Bowmoresta, joka on pykälän hienostuneempi ja fokusoidumpi kaikin puolin. Jälkimaku tässä on todella raskas, rasvaisen suklainen ja pippurinen. Paahtuneisuutta, espressoa, tallisuutta, mokkanahkaa, kuivattuja hedelmiä. Mausteisuutta riittää, samoin suolaisuutta ja turvesavua. Pitkä, kitkeräksi käyvä finaali. Vesilisä tekee tästä vähän tunkkaisen.

Arvio: Lihaisa ja järeä sherry-Bowikka. Ei hienostunein, mutta voimakkuus tekee kyllä vaikutuksen. Silti WoodWintersin ”The Four” päihittää tämän juuri ratkaisevasti melkeinpä jokaisella osa-alueella, vaikka hyvää tämäkin on. 87/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 84/100.

Caol Ila Cl8, Elements of Islay 55,2%

Kun Uisgen jälkihöyryt on saatu hälvenemään, on aika palata arkeen. Tällä kertaa maisteluun sattui ilmeisen nuorta mutta välittömän tymäkkää savuviskiä Islaylta. Elements of Islayn pullottamat Caol Ilat ovat edenneet jo kahdeksanteen erään.

Caol Ila Cl8, Elements of Islay

(55,2%, Elements of Islay, 2017, 5 Bourbon Barrels, 50 cl)

Tuoksu: Pikeä, tervaa ja lakritsia. Erittäin runsas ja vegetaalisen paksu turvesavuisuus hallitsee ilmatilaa. Caol Ilan tuttu painava rasvaisuus on hyvin läsnä, vaniljaisena ja omenaisena. Reipas merellisyys yhdistyy suolaiseen voihin. Hiukan pekonia, savumakkaraa, hunajaisia uunijuureksia. Vesilisä availee yrttejä ja sitrusta.

Maku: Kermaisen paksu ja painavan turvesavuinen. Suutuntuma on melko täyteläinen mutta runko tuntuu silti aavistuksen yksiulotteiselta. Erittäin paljon vegetaalista turpeisuutta, uunijuureksia, ylikypsää omenaa, sitruksisuutta. Likainen rasvaisuus ja merellinen purevuus tuntuvat voimakkaina. Tammi hallitsee suutuntumaa aktiivisena ja pippurisena, mutta vaniljaisuuttakin sentään löytyy. Tiettyä karamellia ja voita riittää. Jälkimaku kääntyy nokiseksi ja hetkellisesti jopa yllättävän makeaksi. Hunajaisuutta, omenaisuutta, vaniljaa. Toisaalla taas pekonia, savumakkaraa, suolaa. Keskipitkä finaali. Vesilisä korostaa omenamehua.

Arvio: Maukas ja paksu Caol Ila, mutta kompleksisuus ei ole vielä ihan huipussaan. 86/100

Bowmore Bw6, Elements of Islay 55,2%

Maistelussa on tällä kertaa Speciality Drinksin kuudes Bowmore-julkaisu Elements of Islay -sarjassa. Jälleen on tuttuun lääkepulloon pistetty elämän eliksiiriä.

Bowmore Bw6, Elements of Islay

(55,2%, Speciality Drinks, 2016, 70 cl)

Tuoksu: Hieno yhdistelmä herukkaa, hunajaisuutta ja turvesavua. Löytyy kirpeää omenaa ja limettiä, viherherukkaa ja minttua, hiukan trooppisia hedelmiä. Savu on kuivakkaa ja taittuu hiukan hiiliseksi, leijuu kauniisti vetten yllä. Suolaisuutta ja siirappista likaisuutta. Hieno! Vesilisä saa tiettyä karamellisuutta esiin.

Maku: Herukkainen ja kirpeä, savuinen ja omenainen. Hyvin linjassa tuoksun kanssa. Makeaa öljyisyyttä, trooppisia hedelmiä papaijan ja mangon säestyksellä. Suutuntuma on keskitäyteläinen ja hiukan vahaisuuteen taipuva, vaikka profiilissa ei olekaan mitään erityisen painavaa. Hiukan tervaa ja salmiakkia, kevyt hiilisyys savussa edelleen mukana. Savu sinänsä jää taka-alalle. Jälkimaku liikkuu tammisen vaniljaisuuden ja mausteisuuden maailmassa. Trooppiset hedelmät ovat edelleen läsnä, mutta suolaisuus ja kireä savuisuus, jopa tuhkaisuus korostuvat. Herukka, minttu ja likainen makeus nousevat lopuksi. Vesilisä tuo toffeen selvemmin pintaan.

Arvio: Trooppisen hedelmäinen, oivallinen Bowmore. Maku on hiukan suoraviivainen ja finaalin spektri varsin täsmällinen, mutta kaikki toimii hienosti yhteen. 88/100

Laphroaig Lp4, Elements of Islay 54,8%

Speciality Drinksin lääkepullojen ulkoasua imitoiva Elements of Islay -sarja sisältää Laphroaigia tunnuksella Lp. Olen maistanut aiemmin Lp1:n, joka oli vallan mainio viski. Mitähän Lp4 pitää sisällään? Väri ainakin viittaa jonkinasteiseen sherryvaikutukseen.

Laphroaig Lp4, Elements of Islay

(54,8%, Speciality Drinks, Elements of Islay, 2013, 50 cl)

Tuoksu: Tumman hedelmäinen ja savuinen. Kunnolla turvetta, lakritsia, tervaa ja perinteistä yskänlääkettä. Siirappista uuniomenaa, hiukan palaneena reunoista. Hiilisyyttä, käristettyä pekonia. Sitruunaa. Varsin suoraviivainen mutta todella houkutteleva. Vesilisä saa mineraalisuuden irtoamaan selvemmin.

Maku: Sitruksinen ja savuinen, hiilinen ja salmiakkinen. Yskänlääkettä, jotain hapokasta yrttisyyttä, vahvan suolaista mineraalisuutta. Suutuntumassa on karhean villainen ote, kuiva puraisu. Hedelmäisyys on silti huomattavan runsasta ja monipuolista: omenaa, kiiviä, aprikoosia, mangoa, sitruunaa. Suolaa ja merellistä terävyyttä riittää, tervaa ja Fisherman’s Friendia. Jälkimaku on tervainen ja savuinen, kunnes aprikoosihillo ja sitruunaisuus ottavat vallan. Paahtunutta tammea, siirappia, lääkemäisyyttä. Varsin mainio loppuliuku. Vesilisä korostaa sitruunaista ja mineraalista puolta ja häivyttää sherrysävyjä entisestään.

Arvio: Hiilen, turvesavun ja trooppisten hedelmien liitto. Maukas mutta ilmeisen nuori viski. Sherryvaikutus on vähäisempi kuin väri antaa olettaa, mutta kun homma toimii näin mahtavasti, ei voi valittaa. 89/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 90/100.

Laphroaig Lp1, Elements of Islay 58,8%

Periaatteessa The Whisky Exchangen omistaman Speciality Drinksin kehittelemää konseptia pitäisi kai kunnioittaa: pulloissa on pelkät kirjainlyhenteet niiden sisällölle. Sellainen kuitenkin sekoittaa kirjanpidon, joten parempi on puhua tästäkin Lp:stä rehellisesti vain Laphroaigina.

Toki näiden tuotteiden lääkepullomaisuus on kieltämättä pysäyttävää. Ohjaakohan se löytämään näistä lääkemäisyyttä?

Laphroaig Lp1, Elements of Islay

(58,8%, Speciality Drinks, NAS, 2008, 50 cl)

Tuoksu: Savua, pistävyyttä ja makeutta. Terävä turvesavu. Hunajaista ja maanläheistä makeutta, jossa on kovien hedelmäkarkkien ja savumakkaran ailahduksia. Samalla myös kuivia puruja ja villavaatteita ullakolla. Klassinen ja varsin juureva savuviskin fiilis, hiukan yrttinen. Vesilisä irrottaa eucalyptusta ja tammea.

Maku: Savu ja mausteet iskevät lujaa kiinni heti kärkeen. Suutuntuma on kuitenkin pohjimmiltaan pehmeä ja hyvinkin makea. Makeita kovia karkkeja, siirappia, tervaa, salmiakkijauhetta. Tuttu Laphroaigin villaisuus tuntuu suussa. Maussa on myös suolainen vaihe, jota tuore tammisuus korostaa. Mausteissa on hiukan pippurisuutta ja runsaasti yrttejä (basilikaa, korianteria, persiljaa). Jälkimaussa tämä makeutuu entisestään ja mukaan tulee jännä juuresmaisuus – siirapilla valeltuja, palaneita uunijuureksia. Lakritsisuutta. Turvesavu, hunaja, salmiakki ja mausteet loistavat melko kauan. Vesilisä tuo kulmikkuutta ja lisää salmiakkia.

Arvio: Huomattavan makea ja maanläheinen Laphroaig. Varsin maukas savutuote. 87/100

Mitähän mieltä muut ovat olleet? Whiskyfun 88/100Whisky Monitor 85/100 (per 3).  Whisky Magazine 81/100 (Dave Broom), 80/100 (Rob Allanson).

Lagavulin Lg4, Elements of Islay 55,7%

Speciality Drinksin Elements of Islay -sarjassa on päästy Lagavulinin kanssa jo neljänteen erään.

Lagavulin Lg4, Elements of Islay

(55,7%, Elements of Islay, Speciality Drinks, 2013, 50 cl)

Tuoksu: Turpeinen ja öljyinen, raskas ja likainen. Aseöljyä, makrillia, merilevää, jyväistä maltaisuutta. Ei vähänkään hienostunut. Turvesavu on lihaisaa sorttia, rasva käryää ja omena on suussa. Trooppista hedelmää, raakaa banaania, kiiviä, hunajaa, suolapähkinöitä, pistävää tammea. Härskiintynyt ja erikoinen kokonaisuus. Vesilisä avaa omenaa ja hiukan päärynää, lisää raikkautta ja pilkkoo öljyn ylivaltaa.

Maku: Erittäin öljyinen suutuntuma, raskas ja rasvainen. Voimakas turvesavu ja pistävä tammilankku ovat heti läsnä. Lihaisuutta, vihreää omenaa, merilevää, jodia, suolakalaa, taustalla hiukan toffeeta ja hunajaa. Likainen ja aavistuksen sekava vaikutelma. Jälkimaku on lihaisan turpeinen, maltainen, mausteinen (mietoa mustapippuria), pistävän savuinen ja öljyisen makea, eikä se jatku kovin pitkään. Vesilisä korostaa aseöljyä, tuhkaisuutta, merellisiä sävyjä, ostereita ja märkää köyttä.

Arvio: Rasvainen, raskas ja ilmeisen nuori viski. Hiukan sekava. 84/100